L’Hermione

La célèbre frégate « Hermione » ne mérite pas la célébrité uniquement pour avoir transporter La Fayette. Son premier commandant fut le Lieutenant de Vaisseau Louis-René-Madeleine Le Vassor de la Touche, futur Comte de Treville et commandant en chef de la Flotte Impériale jusqu’à son décès en 1804. Il en prit le commandement en janvier 1779, supervisa la fin de son armement et l’emmena pour essai en mer dans le golfe de Gascogne de mai à décembre, croisière durant laquelle il capturera pas moins de cinq navires anglais : deux corsaires et trois marchands. Puis en Janvier 1780, La Fayette embarquera à bord et la frégate mettra le cap vers l’Amérique. Durant deux ans, Latouche-Tréville participera à nombre de combats victorieux à bord de la frégate de 12 avant de rentré en France en Février 1782, pour apprendre qu’il est promu Capitaine de Vaisseau avec ancienneté au 20 juin 1781.

L’Hermione change alors de commandant et se dirige vers l’océan indien ou elle se met sous les ordres de Pierre André de Suffren, commandant l’escadre indienne. Elle y restera jusqu’à la signature de la paix et son retour en France en 1784.

Par Lestan de Lioncourt

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